top of page

Western donors need to respect the Myanmar government’s priorities and strategies. But their support

In December, LIFT issued a call for proposals for a three-year pilot programme (USD 2.3 million) called REAL DEV, to support the process of reclaiming under-utilised concession land and reallocating the land to the rural poor, landless, and others. The program will begin in Magway region with the potential to expand to other areas over 2-3 years according to the call for proposal.

The programme was reportedly developed due to the request from the government ministry (MOALI).

During the same month, Myanmar’s two largest activists network, Land In Our Hands (LIOH) and Myanmar Alliance for Transparency and Accountability (MATA) sent an open letter to LIFT urging them to suspend the call for proposals. The open letter also called for LIFT to reassess its operations against its own conflict sensitivity principles.

LIFT seems to have been oblivious to the ongoing land rights movement which has been critical of the 2018 Vacant, Fallow, and Virgin (VFV) amended law. This law mandates land to be registered (by families or communities) within six months. Otherwise, those lands will be categorized as vacant, fallow or virgin land, available for reallocation. The law is perceived by the civil society to be a facilitating and legitimizing tool for further dispossessions. It can even criminalize rural people’s land claims, if they are unable to obtain registration within the 6-month deadline.

There are two significant problems with LIFT’s pilot program.

First, it automatically sends a signal of support for the contested VFV law from the donor countries which LIFT is representing (including United Kingdom, European Union, Australia, Denmark, France, Ireland, Italy, Luxembourg, the Netherlands, New Zealand, Switzerland, Sweden, and the United States).

Second, the programme will help reinforce the VFV law in other parts of the country, including the ethnic and conflict-affected areas, thereby threatening the rights of the people who have been marginalized economically, socially, and politically for a long time.

Many times, the main rationale from the donors when questioned about their development program priorities in Myanmar is that they cannot refuse what the Government wants. While the donors should respect the countries’ development priorities and strategies, it should not be unconditional.

This type of behavior produces an implicit “de-empowering” message that individuals/institutions do not have to take responsibility for the outcomes of their actions. But that is exactly the mindset which Myanmar has to move away from. Too much injustice which has taken place is not accounted for. Restoring justice still seems like a million miles away.

Moreover, how aid is given legitimizes a certain group of actors and de-legitimizes others.

LIFT’s REAL DEV programme is ignoring overwhelming calls from the civil society organizations from across the country and helping to force life into the implementation of the highly controversial law, which has no respect to the customary tenure rights.Repeatedly, ethnic minority groups have been claiming there is no ‘vacant’, ‘fallow’, ‘virgin’ land in their territories nor are there such concepts. To echo the joint statement from LIOH and MATA, “the vacant, fallow and virgin land law seriously undermines the democratic federal principles and norms that form the foundations of ethnic calls for peace and self-determination”.

For Myanmar, in addition to the prolonged armed conflict, land grabbing has for decades uprooted and dispersed families and forced significant number of people to scatter into fragile situations as internally displaced people (IDPs) or refugees. Until now, only a handful of cases have been resolved and tens of thousands of refugees and IDPs are yet to return to their original places.

When international assistance is given in the context of a conflict, it becomes a part of that context and thus also of the conflict. Funding organizations often seek to be neutral, however, the impact of their aid is seldom neutral regarding whether conflict worsens or lessens. International community providing support in Myanmar should be constantly scanning the shifting socio-political context to identify dividers and connectors of the conflict according to the Do No Harm principles and see whether their assistance is causing more fractures to the already strained situation or bridging the fractures.

In this regard, it would be very interesting to read LIFT’s ‘Do No Harm’ or conflict sensitivity analysis which should have been part of its decision- making process leading to this call. And it would also be interesting to learn about LIFT’s strategy to push the Government towards developing a National Land Law, based on the National Land Use Policy which recognize and promote customary tenure rights and women’s land rights.

On LIFT’s website say that the next phase for LIFT has at its heart ‘leaving no one behind’. That is something that LIFT should unwaveringly aspire to in everything that they do in Myanmar.

လြန္ခဲ့ေသာ ဒီဇင္ဘာလတြင္ ႏိုုင္ငံတကာရံပံုုေငြစုုေပါင္းထားသည့္ LIFT မွ ေဒၚလာ ၂.၃သန္းကုုန္က်ခံမည့္ ၃ႏွစ္တာ စမ္းသပ္ စီမံကိန္းတစ္ခုုျဖစ္မည့္ REAL DEV အတြက္ အဆိုုျပဳေလ ွ်ာက္ႏုုိင္ရန္ေၾကျငာခဲ့ပါသည္။ ထိုုစီမံကိန္းအေနျဖင့္ ေက်းလက္မွဆင္းရဲသည့္ျပည္သူမ်ား၊ ေျမယာမဲ့မ်ား ႏွင့္ အျခားလိုုအပ္သည့္သူမ်ားအတြက္ အသံုုးျပဳရန္ခ်ထားေပးေသာ္လည္း အသံုုးမျပဳသည့္ေျမမ်ားကိုု ျပန္လည္ေဖာ္ထုုတ္ကာ ေျမယာခြဲေ၀မႈျပဳလုုပ္သည့္ ျဖစ္စဥ္အတြက္ အေထာက္အကူျပဳရန္ရည္ရြယ္သည္ဟုု နားလည္ပါသည္။ မေကြးတိုုင္းတြင္ စတင္ စမ္းသပ္ေဆာင္ရြက္မည္ျဖစ္ၿပီး ေနာင္ ၂ႏွစ္ ၃ႏွစ္ကာလတြင္ အျခားေနရာမ်ားတြင္လည္းတိုုးခ်ဲ႕ႏိုုင္ေခ်ရွိသည္ဟုု အဆိုုျပဳလႊာေခၚဆိုုသည့္ေၾကျငာတြင္ေဖာ္ျပထားပါသည္။

စီမံကိန္းအား စိုုက္ပ်ိဳးေရး၊ ေမြးျမဴေရးႏွင့္ဆည္ေျမာင္းဝန္ႀကီးဌာန၏ ေတာင္းဆိုုမႈအရျဖစ္လာသည္ဟုုလည္း ေဖာ္ျပထားပါသည္။

ထိုတစ္လတည္းတြင္ ျမန္မာႏိုုင္ငံအတြင္းရွိ တက္ၾကြလႈပ္ရွားသူမ်ားျဖင့္ဖြဲ႕စည္းထားေသာ အႀကီးဆံုုးကြန္ရက္ ႏွစ္ခုု ျဖစ္သည့္ ဒိုု႔ေျမကြန္ရက္ (LIOH) ႏွင့္ ျမန္မာႏိုုင္ငံပြင့္လင္းျမင္သာမႈႏွင့္တာ၀န္ယူမႈ၊တာ၀န္ခံမႈဆိုုင္ရာ အရပ္ဘက္ မဟာမိတ္အဖြဲ႕ (MATA) တိုု႔မွ LIFT ထံသိုု႔ အိတ္ဖြင့္ေပးစာေပးပို႕ခဲ့ကာ ယခုုအဆိုုျပဳလႊာေခၚဆိုုထားသည့္ အစီအစဥ္ကိုု ရပ္တန္႕ေပးရန္ ႏွင့္ LIFT မွ လိုုက္နာေဆာင္ရြက္ရမည့္ conflict sensitivity စည္းမ်ဥ္းမ်ား အလိုုက္ျပန္လည္သံုုးသပ္ေပးရန္ ေတာင္းဆိုုခဲ့ပါသည္။

LIFT အေနျဖင့္ လက္ရွိႏိုင္ငံအတြင္း ျဖစ္ေပၚလ်က္ရွိေသာ၂၀၁၈ ေျမလြတ္၊ေျမလပ္၊ေျမရိုုင္းျပင္ဆင္သည့္ဥပေဒအား ျပင္းျပင္းထန္ထန္ ဆန္႔က်င္ကာ ေျမယာဆိုုင္ရာအခြင့္အေရး ေတာင္းဆိုုသည့္ လႈပ္ရွားမႈအေၾကာင္း သိျမင္ပံုုမေပၚပါ။ ထိုုဥပေဒသည္ ႏုုိင္ငံအတြင္းရွိအသံုုးျပဳ ေနသည့္ေျမအားလံုုးကိုု ၆လအတြင္း မွတ္ပံုုတင္ရန္ညႊန္ၾကားထားၿပီး မွတ္ပံုုမတင္ပါက ထိုုေျမမ်ားကို ေျမယာျပန္လည္ခြဲေ၀ေပးရန္အတြက္ ေျမလြတ္ ေျမလပ္ ေျမရိုုင္း သတ္မွတ္မႈေအာက္တြင္ ထည့္သြင္းသြားမည္ျဖစ္သည္။ ထိုုဥပေဒအား အရပ္ဘက္အဖြဲ႕အစည္းမ်ားမွ ေျမယာသိမ္းယူမႈပိုုမိုု ျဖစ္ေပၚေစႏိုုင္ကာ ေျမသိမ္းမႈကိုု တရား၀င္ျဖစ္ေစႏုုိင္သည့္ လက္နက္ တစ္ခုုကဲ့သိုု႕ ရႈျမင္ၾကပါသည္။ ယခုု ဥပေဒ ေၾကာင့္ ေတာင္သူမ်ားအေနျဖင့္ ၆လအတြင္း မွတ္ပံုုမတင္ႏုုိင္ပါက ၄င္းတိုု႕ေျမေပၚမွာပင္ ရာဇ၀တ္သားအျဖစ္ သတ္မွတ္ခံရမည္ျဖစ္ပါသည္။

LIFT ၏ ယခုုစီမံကိန္းတြင္ အေရးၾကီးသည့္ ျပသာနာႏွစ္ခုုရွိေနပါသည္။

ပထမအခ်က္အေနျဖင့္ ယခုုစီမံကိန္းကိုု ပံ့ပိုုးျခင္းအားျဖင့္ LIFT ၏ စုေပါင္း ရံပံုုေငြတြင္ ထည့္၀င္က်ေသာ ႏုုိင္ငံမ်ားျဖစ္သည့္ ၿဗိတိသ ွ်၊ ဥေရာပသမဂၢ၊ ၾသစေတးလ်၊ ဒိန္းမတ္၊ ျပင္သစ္၊ အိုုင္ယာလန္၊ အီတလီ၊ လူဇင္ဘတ္၊ နယ္သာလန္၊ နယူးဇီလန္၊ ဆြီဒင္၊ အေမရိကန္ တိုု႔အေနျဖင့္လည္း ယခုုကဲ့သိုု႔ ဖ်က္သိမ္းရန္၊ ျပင္ဆင္ရန္အပူတျပင္းေတာင္းဆိုုေန သည့္ ေျမလြတ္၊ေျမလပ္၊ေျမရိုုင္းဥပေဒကိုု ေထာက္ခံပါသည္ဟူသည့္ အခ်က္ေပးေနသကဲ့သိုု႕ျဖစ္သည္။

ဒုုတိယအခ်က္အေနျဖင့္ ယခုုစီမံကိန္းအားျဖင့္ ေျမလြတ္၊ေျမလပ္၊ေျမရိုုင္းဥပေဒကိုု ႏိုုင္ငံ၏ အျခားအစိတ္အပိုုင္းမ်ား - တိုုင္းရင္းသားႏွင့္ ပဋိပကၡ ဒဏ္ခံရသည့္ ေဒသမ်ားအပါအ၀င္ - တြင္ က်င့္သံုုးရန္ ပိုုတြန္းအားေပးေစပါသည္။ထိုုသိုု႔ဆိုုလ်င္ ႏွစ္ေပါင္းမ်ားစြာ စီးပြားေရး၊လူမႈေရး၊ ႏိုုင္ငံေရးအရ ပုုံသ႑ာန္အမ်ိဳးမ်ိုဳးျဖင့္ ေဘးထုုတ္ဖယ္က်င္ ခံခဲ့ရေသာ သူမ်ား၏ အခြင့္အေရးသည္ ယခုုထက္ပင္ ပိုု၍ ခ်ိန္းေျခာက္ခံရမည္ျဖစ္သည္။

အလွဴ ရွင္အဖြဲ႕အစည္းမ်ားကို ၄င္းတိုု႔ စီမံကိန္းႏွင့္ ပတ္သက္၍ ေမးခြန္းထုုတ္ရာတြင္ အခါေပါင္းမ်ားစြာၾကားရေလ့ရွိသည့္ အေၾကာင္းျပခ်က္မွာ သူတိုု႕အေနျဖင့္ အစုိုးရမွ ေတာင္းဆိုုလာလ်င္ ျငင္းရခက္သည္ဟုုဆိုုျခင္းျဖစ္သည္။ အလွဴရွင္အဖြဲ႕အစည္းမ်ားအေနျဖင့္ ႏုုိင္ငံ၏ ဖြံ႕ၿဖိဳးေရးဆိုုင္ရာဦးစားေပးမႈမ်ားႏွင့္ ဗ်ဴဟာမ်ားကိုု ေလးစားသင့္ေသာ္လည္း သင့္ေလ်ာ္သည့္ အေျခအေနအေပၚမူတည္ရမည္ျဖစ္သည္။

ထိုုကဲ့သိုု႕အေၾကာင္းျပခ်က္ေပးတတ္သည့္ အျပဳအမူသည္ သြယ္၀ိုုက္ေသာနည္းျဖင့္ စိတ္ဓာတ္ခြန္အား ႐ုတ္ေလ်ာ့ေစသည့္ အသိျဖစ္ေစပါသည္။ လူတစ္ဦးျဖစ္ေစ၊ အဖြဲ႕အစည္းတစ္ခုမွျဖစ္ေစ ၄င္းတိုု႕၏ လုုပ္ရပ္ေၾကာင့္ ျဖစ္ေပၚလာေသာ ေနာက္ဆက္တြဲအက်ိဳးဆက္မ်ားအတြက္ တာ၀န္မယူပဲ အျခားတစ္ဘက္သိုု႔ ပံုုခ်ႏိုုင္သည္ဆိုုသည့္ အဓိပၺယ္ေရာက္ပါသည္။ ယခုုကဲ့သိုု႕စိတ္ေနစိတ္ထားထံမွ ျမန္မာႏိုုင္ငံအေနျဖင့္ တတ္ႏိုု္င္သမ ွ် အေ၀းဆံုုးေနရမည္ျဖစ္သည္။ လက္ရွိအခ်ိန္ထိ မတရားမႈအမ်ားစုုအတြက္ တာ၀န္ယူမည့္သူ ကင္းမဲ့ေနသလိုု တရားမ ွ်တမႈျပန္လည္ရရွိရန္ ခရီးမွာလည္း မိုုင္ေပါင္းမ်ားစြာေ၀း ေနသကဲ့သိုု႕ျဖစ္ေနပါသည္။

ကူညီေထာက္ပံ့မႈတစ္ခုုေပးရာတြင္သည္ အခ်ိဳ႕ေသာအုုပ္စုုကိုု “တရား၀င္မႈ” ေပးၿပီး အျခားတစ္အုုပ္စုုကိုုေတာ့ "တရား၀င္မႈ" မေပးသကဲ့သို႕ျဖစ္တတ္ပါသည္။

LIFT ၏ REAL DEV စီမံကိန္းသည္ အရပ္ဘက္အဖြဲ႕အစည္းမ်ား၏ ေတာင္းဆိုုေနမႈမ်ားကိုု မ်က္ကြယ္ျပဳကာ တိုုင္းရင္းသား ေျမယာဆိုုင္ရာအခြင့္အေရးမ်ားကိုု ေလးစားမႈလံုုး၀မရွိပဲ အျငင္းပြားဖြယ္ရာအလြန္ျဖစ္သည့္ဥပေဒအား အသက္သြင္းရန္ကူညီေနပါသည္။

တိုုင္းရင္းသားအဖြဲ႕မ်ားအေနျဖင့္ ထပ္ခါထပ္ခါကိုု ၄င္းတိုု႕ေဒသတြင္ ေျမလြတ္ ေျမလပ္ ေျမရိုုင္း မရွိသည့္အျပင္ ထိုုကဲ့သိုု႕အဓိပၸယ္သက္ေရာက္မႈမ်ားကိုုလည္း လက္မခံဟုု ေၾကြးေက်ာ္ခဲ့ ၿပီးျဖစ္သည္။ LIOH ႏွင့္ MATA ပူးေပါင္းေပးပိုု႕သည့္စာတြင္ ပါသည့္အတုုိင္းေဖာ္ျပရလ်င္ “ ေျမလြတ္/လပ္/ရိုုင္း ဥပေဒသည္ ၿငိမ္းခ်မ္းေရးႏွင့္ ကိုုယ္ပိုုင္ျပဌာန္းခြင့္အတြက္ တိုုင္းရင္းသားမ်ားေတာင္းဆိုုတိုုက္ပြဲ၀င္ေနသည့္ အေျခခံအုုတ္ျမစ္မ်ားျဖစ္ေသာ ဒီမိုုကေရစီ၊ ဖယ္ဒရယ္အေျခခံမူႏွင့္ စံႏႈန္းမ်ားကိုု အလြန္အမင္း အားနည္း ယုုတ္ေလ်ာ့ေစသည္။”

ျမန္မာႏုုိင္ငံအတြက္ဆိုုလ်င္ လက္နက္ကိုုင္ ပဋိပကၡ အျပင္ ေျမယာသိမ္းယူမႈသည္ မိသားစုုေပါင္းမ်ားစြာ၊ လူေပါင္းမ်ားစြာ ကိုု ကြဲျပားေစၿပီး မတည္ၿငိမ္သည့္အေျခအေနအမ်ိဳးမ်ိဳးသိုု႔ ႏွစ္ေပါင္းမ်ားစြာ တြန္းပိုု႕ကာ ျပည္တြင္းေနရပ္စြန္႕ခြာရသူ မ်ားအေနျဖင့္ ၄င္း၊ ႏိုုင္ငံရပ္ျခားတြင္ ခိုုလႈံရသူမ်ားအျဖစ္၄င္း ေၿပာင္းလဲေပးခဲ့သည္။ယခုုအခ်ိန္အထိ ေျမယာသိမ္းယူမႈအတြက္ ေျဖရွင္းႏိုုင္ျခင္းမွာ အနည္းက်ဥ္းသာရွိၿပီး ေထာင္ေပါင္းမ်ားစြာေသာသူမ်ားသည္ ၄င္းတိုု႔၏ မူလေနရာ တြင္ ျပန္လည္ေနထိုုင္ႏိုုင္ရန္အလွမ္းေ၀းေနပါေသးသည္။

ႏိုုင္ငံတကာအကူအညီမ်ားအေနျဖင့္ ပဋိပကၡ ေနာက္ခံအေျခအေနတြင္ ပံ့ပိုုးေပးရသည့္အခါ ၄င္းတိုု႔သည္ အေျခအေန၏ တစိတ္တပိုုင္းျဖစ္လာသည္ႏွင့္အတူ ပဋိပကၡ ၏ တစိတ္တပိုုင္းလည္းျဖစ္လာပါသည္။ တဘက္တြင္လည္း ရံပံုုေငြေပးသည့္ အဖဲြ႕အစည္းမ်ားသည္ ဘက္မလိုုက္ဖိုု႕ႀကိဳးစားက်သည္။ သိုု႕ေသာ္လည္း ၄င္းတိုု႕ ကူညီေထာက္ပံ့မႈ၏ အက်ိဳးဆက္သည္ ပဋိပကၡ ပိုုဆိုုးေစႏိုုင္သလား၊ နည္းလာေစသလားႏွင့္ပတ္သက္၍ ဘက္လိုုက္မႈမရွိသည္မွာရွားပါသည္။ ျမန္မာႏုုိင္ငံတြင္ ေပးေနေသာ ႏိုုင္ငံတကာအကူအညီမ်ားအျဖင့္ ေၿပာင္းလဲေနသည့္ လူမႈေရး၊ႏိုုင္ငံေရးဆိုုင္ရာအေျခအေနမ်ားကိုု အျမဲမျပတ္ ေလ့လာေနရမည္ျဖစ္ပါသည္။ Do No Harm စည္းမ်ဥ္းမ်ားအတိုုင္း ပဋိပကၡတြင္ တစ္ဖက္ႏွင့္တစ္ဖက္ ကြဲေစသည့္အခ်က္မ်ား၊ ခ်ိတ္ဆက္ေပးႏုုိင္သည့္အခ်က္မ်ားကိုု ဆန္းစစ္ကာ ၄င္းတိုု႕၏ ကူညီေထာက္ပံမႈသည္ တင္းမာေနသည့္အေျခအေနတစ္ခုုကိုု ပိုုျပီး အက္ေၾကာင္းထင္ေစႏုုိင္သလား သိုု႔မဟုုတ္ အက္ေၾကာင္းမ်ားကိုု ျပန္လည္ခ်ိတ္ဆက္ေပးႏုုိင္သလားဟူ၍ သံုးသပ္ထားရမည္ျဖစ္သည္။

ထိုု႔ေၾကာင့္ LIFT မွျပဳလုုပ္ထားေသာ Do No Harm သိုု႔မဟုုတ္ Conflict sensitivity သံုုးသပ္ခ်က္ကိုု ဖတ္ႏိုုင္ရန္ အလြန္စိတ္၀င္စားပါသည္။ ထိုုသံုးသပ္ခ်က္အားျဖင့္ LIFT အေနႏွင့္ ယခုုအဆိုုျပဳလႊာ ေခၚရန္ ဆံုုးျဖတ္ခဲ့သည္ဟုု ထင္ျမင္ေသာေၾကာင့္ျဖစ္သည္။ ထိုု႔အျပင္ LIFT အေနျဖင့္ အစိုုးရကိုု တိုုင္းရင္းသားေျမယာအခြင့္အေရးႏွင့္ အမ်ိဳးသမီးေျမယာအခြင့္အေရးမ်ားကိုု အသိအမွတ္ျပဳျမွင့္တင္သည့္ အမ်ိဳးသားေျမယာအသံုးခ်မႈ မူ၀ါဒအေပၚ အေျခခံသည့္ အမ်ိဳးသားေျမယာဥပေဒတစ္ခုုေဖာ္ထုုတ္ႏုုိင္ရန္ ပံ့ပိုုးမည့္ ဗ်ဴဟာကိုုလည္း စိတ္၀င္စားပါသည္။

LIFT ၏ ၀က္ဘ္ဆိုုဒ္အေပၚတြင္ ၄င္းအဖဲြ႕အစည္း၏ ၂၀၁၉ မွစတင္မည့္ ဗ်ဴဟာအသစ္ကို “မည္သူ႔မွ မခ်န္ထားပါ” ဟုုေဆာင္ပုုဒ္ျဖင့္ ဗဟိုုျပဳထားသည္ဟုုေဖာ္ျပထားပါသည္။ ၄င္းအေနျဖင့္ လုုပ္ေဆာင္သည့္ လုုပ္ငန္းအားလံုုးကိုု မယိမ္းယိုုင္ပဲ ထိုေဆာင္ပုုဒ္အတိုုင္း လိုုက္နာေဆာင္ရြက္သင့္ပါသည္။

Photo credit to LIOH facebook

bottom of page