Is foreign aid to Myanmar ‘politically’ driven? A new blog series on the history of foreign aid to M

In some circles in Yangon these days (involving both Myanmar people and foreigners) it has become almost cliché to criticise foreign aid as being politically driven – whether aid from Norway, the United States, Australia, Canada or others. But the reduction of donors’ aid programmes as driven purely by national interests oversimplifies a more complex reality.

The history of international aid in Myanmar shows that international aid programmes are shaped by a variety of factors. Donors are made up of real people who juggle diverse and often competing priorities. Over time, these priorities shape how aid is used as a tool to reach certain aims, some of them idealist and some more (geo)political.

As individuals within donor and aid agencies grapple with different pressures and priorities, they must also make sense of the complex political situations within which they operate.

For many people, especially foreigners, the (over)simplification of on-the-ground realities becomes a survival strategy. In Myanmar, donors’ international aid programmes have historically been shaped by interpretations, which reduced messy political and historical realities to a relatively simple and relatable story of ‘good’ versus ‘evil’.

At the same time, the decisions that international donors make concerning where and how to channel international aid in effect amount to decisions about who are legitimate socio-political actors and agents of change. Who is ‘okay’ and who is not. Aid therefore gives labels such as legitimate or illegitimate, and inevitably affecting power balances. This in turn has potential development and political consequences in already fractured societies.

When Myanmar was under military rule in the 1990s-2000s, Western donors funded non-government organisations to work around the government, engaging in humanitarian and development work with community and opposition groups.

During the Thein Sein period, donors then increasingly channelled funding to government agencies, and NGOs were expected to cooperate with the state. As the scale of the crisis in Rakhine State has become apparent, donors are now once again cautious about government engagement. In reality, the key players in Myanmar’s ‘development’ have remained largely the same throughout these periods; what has shifted are international definitions of legitimate agents of development. Who is ‘okay’ and who is not.

There have been many positive outcomes from international aid to Myanmar. But through their unstable and shifting interpretations, donor agencies have, over the years, often failed to work clearly and accountably with different actors – whether local organisations, the Myanmar state or ethnic armed groups. Shifts in donor aid programmes over time in Myanmar have meant that different actors have been constructed as legitimate partners or illegitimate pariahs at different times. Within the context of a profoundly fractured society, such shifts can have significant negative impacts on long-term development and peace.

In this new blog series on the history, politics and ethics of international aid to Myanmar, we will be exploring international aid to Myanmar, as well as the development and political impacts of donor aid programmes. We welcome guest posts on these topics – whether general analyses or case studies showcasing the different development and political outcomes of international aid programmes.

ျမန္မာႏိုင္ငံအတြက္ ပံ့ပိုုးမႈေပးေနေသာႏိုုင္ငံတကာအေထာက္အပံ့မ်ား၏သမိုင္းေၾကာင္းႏွင့္ပတ္သက္သည့္ အေၾကာင္းအရာမ်ားကို ေဆြးေႏြးတင္ျပသြားမည့္ ဘေလာ့အသစ္တစ္ခုျဖစ္ပါသည္။

အေမရိကန္၊ ေနာ္ေဝး၊ ၾသစေၾတးလ်၊ ကေနဒါ၊ သို႔မဟုတ္ အျခားမည္သည့္ႏိုင္ငံရပ္ျခားက လာသည့္ ႏိုုင္ငံတကာ အကူအညီမ်ားျဖစ္ပါေစ ၄င္းတိုု႔၏ ေနာက္ကြယ္တြင္ ႏိုင္ငံေရးတြန္းအားမ်ားရွိေနသည္ဟူ၍ ျမန္မာႏွင့္ ႏုုိင္ငံျခားသားႏွစ္မ်ိဳးစလံုုးပါ၀င္သည့္ ရန္ကုန္ၿမိဳ႕၏ ယေန႔စကားဝိုင္းအခ်ိဳ႕တြင္ အပ္ေၾကာင္းထပ္လုနီးပါးၾကားလာရသည္။ သိုု႔ေသာ္လည္း အလွဴရွင္မ်ား၏ အေထာက္အပံ့အစီအစဥ္မ်ားကိုု အမ်ိဳးသားအက်ိဳးစီးပြားတိုု႕က အဓိကေမာင္းႏွင္ေနသည္ဟုု ဆိုုျပန္လ်င္လည္း လက္ေတြ႕တြင္ အမွန္တကယ္ ရႈပ္ေထြးသည့္ပကတိအေျခအေနကို ေပါ့ပ်က္ပ်က္ျဖစ္သြားေစပါမည္။

ျမန္မာႏိုင္ငံအတြက္ေပးခဲ့ေသာ ႏိုုင္ငံတကာအကူအညီမ်ား၏သမိုင္းေၾကာင္းကိုျပန္ၾကည့္မည္ ဆုိပါက ႏိုင္ငံတကာအေထာက္အပံ့စီမံခ်က္မ်ားကိုပံုေဖာ္ေပးေနေသာအေၾကာင္းအခ်က္မ်ားစြာရွိေနပါသည္။ အလွဴရွင္မ်ားဆိုသည္မွာလည္း အမ်ိဳးမ်ိဳးကြဲျပားလ်က္ရွိကာ အျပိဳင္အဆိုင္ျဖစ္ေနေသာဦးစားေပးမ်ားစြာကို လွည့္လည္ကိုင္တြယ္ေနရသည့္လူသားမ်ားျဖင့္ဖြဲ႕စည္းထားျခင္းသာျဖစ္သည္။ အခ်ိဳ႕ေသာရည္မွန္းခ်က္ပန္းတုိင္မ်ား သုိ႔ေရာက္ရွိရန္ အကူအညီအေထာက္အပံ့မ်ားကုိ နည္းလမ္းတစ္ခုအျဖစ္မည္ကဲ့သို႔အသံုးခ်မည္ဆိုသည္ကို အဆိုပါ ဦးစားေပးမႈမ်ားက အခ်ိန္ႏွင့္အမွ် ပံုေဖာ္သြားခဲ့သည္။ အခ်ိဳ႕ဦးစားေပးမ်ားမွာ စိတ္ကူးယဥ္ဆန္သေယာင္ရွိၿပီး အခ်ိဳ႕မွာ (ပထဝီ) ႏိုင္ငံေရးပိုဆန္ေနသည္။

အလွဴရွင္အဖြဲ႕အစည္းမ်ားႏွင့္အေထာက္အပံ့ေပးေသာအဖြဲ႕အစည္းမ်ားတြင္လုပ္ကိုင္ေနၾကသူမ်ားအေနျဖင့္လည္း အမ်ိဳးမ်ိဳး ေသာဖိအားမ်ား၊ ဦးစားေပးမႈမ်ားႏွင့္လံုးပန္းေနၾကရသူမ်ားျဖစ္ေသာေၾကာင့္ ၎တို႔လုပ္ငန္းေဆာင္ ရြက္ရာပတ္၀န္းက်င္၏ရႈပ္ေထြးလွေသာႏိုင္ငံေရးအေျခအေနမ်ားကိုုလည္း နားလည္မႈတည္ ေဆာက္ေနရမည္ျဖစ္သည္။

လူအမ်ားစုအတြက္ (အထူးသျဖင့္ႏိုင္ငံျခားသားမ်ားအတြက္) လက္ေတြ႕ေျမျပင္ေပၚတြင္ ျဖစ္ေနေသာအေျခအေနမွန္မ်ားကို အလြန္ရိုုးရွင္းစြာသာ ရႈျမင္လိုုက္ျခင္းသည္ ၄င္းတိုု႔ရပ္တည္ရန္အတြက္နည္းဗ်ဴဟာ တစ္ခုုကဲ့သိုု႔ ျဖစ္လာပါသည္။ ျမန္မာႏိုုင္ငံတြင္းရွိ ႏိုုင္ငံတကာအေထာက္အပံ့အစီအစဥ္မ်ားသည္ ရႈပ္ေထြးလွေသာ ႏိုု္င္ငံေရး ႏွင့္ သမိုုင္းေၾကာင္းအေျခအေနကိုု ရိုုးစင္းၿပီး လူၿပိန္းႀကိဳက္ ‘အေကာင္း’ ႏွင့္ ‘အဆိုုး’ ႏွစ္ဖက္သာရွိေသာ ဇာတ္လမ္းအဆင့္ မ ွ်သာ ေလွ်ာ့ေပါ့ထားသည့္ အဓိပၸါယ္ဖြင့္ဆိုခ်က္မ်ားႏွင့္ ေခတ္အဆက္ဆက္ပံုသြင္းခံလာရသည္မွာ ၾကာခဲ့ၿပီျဖစ္သည္။

တစ္ခ်ိန္တည္းမွာပဲ ႏိုင္ငံတကာအလွဴရွင္မ်ားအေနျဖင့္ ၄င္းတိုု႔၏ ႏိုုင္ငံတကာအေထာက္အပံ့မ်ားကိုု မည္သည့္ေနရာတြင္ မည္ကဲ့သိုု႔ အသံုုးျပဳမည္ဆိုုသည့္ ဆံုုးျဖတ္ခ်က္မ်ားသည္ မည္သူက လူမႈေရး-ႏိုုင္ငံေရး လႈပ္ရွားသူမ်ားျဖစ္သည္၊မည္သူက အေျပာင္းအလဲအတြက္ ေဆာင္ရြက္သူမ်ားျဖစ္သည္ဆိုုသည့္ ဆံုုးျဖတ္ခ်က္ေပးသကဲ႔သိုု႔ အက်ိဳးသက္ေရာက္လာပါသည္။ မည္သူတို႔က ’အဆင္ေျပ’ ႏိုင္ၿပီး မည္သူတို႔က ‘အဆင္မေျပႏိုင္’ စသည့္ဆံုးျဖတ္ခ်က္မ်ားပါ၀င္သည္။

ထိုုကဲ့သိုု႕ သေဘာသဘာ၀ေၾကာင့္ အေထာက္အပံ့မ်ားအေနျဖင့္ တရား၀င္ျခင္း၊ မ၀င္ျခင္း သိုု႔မဟုုတ္ ေဘာင္၀င္ျခင္း၊ မ၀င္ျခင္း စသည့္တံဆပ္ကပ္လိုုက္သကဲ့သိုု႕ျဖစ္ေသာေၾကာင့္ ပါ၀ါထိန္းညွိမႈအေပၚ အက်ိဳးသက္ေရာက္မႈျဖစ္သည္မွာ မလႊဲေရွာင္ႏိုင္ေပ။ ေနာက္ဆက္တြဲမွာ ကြဲျပားမႈမ်ားရွိေနၿပီးေသာ လူမႈပတ္၀န္းက်င္တြင္ ဖြံ႕ၿဖိဳးေရးႏွင့္ ႏုုိင္ငံေရးဆိုုင္ရာ အက်ိဳးဆက္မ်ားျဖစ္ေပၚေစပါသည္။

၁၉၉၀-၂၀၀၀ ခုႏွစ္မ်ားအတြင္း ျမန္မာႏိုင္ငံအေနျဖင့္ စစ္အစိုးရအုပ္ခ်ဳပ္မႈေအာက္ရွိစဥ္အခ်ိန္က အေနာက္တိုင္းမွအလွဴရွင္မ်ားသည္ လူသားခ်င္းစာနာေထာက္ထားေသာလုပ္ငန္းမ်ားႏွင့္ဖြံ႕ၿဖိဳး ေရးလုပ္ငန္းမ်ားကိုု ေဒသခံမ်ား၊ အတိုုက္အခံအုုပ္စုုမ်ားမွ ထိုုစဥ္က အစိုုးရလက္ေအာက္တြင္ မီးစင္ၾကည့္ကကာ ေဆာင္ရြက္ႏိုုင္ရန္ ရံပံုုေငြပံ့ပိုုးမႈေပးခဲ့သည္။

ဦးသိန္းစိန္အစိုးရလက္ထက္တြင္မူ အလွဴရွင္မ်ားသည္အစိုးရအဖြဲ႕အစည္းမ်ားကုိ ယခင္ကထက္ပို၍ ပံ့ပိုးမႈ မ်ားေပးလာခဲ့ၿပီး NGO မ်ားကိုအစိုုးရႏွင့္ပူးေပါင္းလုပ္ကုိင္ရန္ေမွ်ာ္လင့္ခဲ့သည္။ ရခိုင္ေဒသပဋိပကၡအေျခအေန ပိုုမိုုႀကီးထြားလာေသာအခါ ႏိုင္ငံတကာအလွဴရွင္မ်ားသည္အစိုးရႏွင့္ပူးေပါင္းလုပ္ကိုင္ရေသာလုပ္ငန္းမ်ားကို သတိထားလာၾကျပန္သည္။ လက္ေတြ႕မွာေတာ့ ျမန္မာ့ ‘ဖြံ႕ၿဖိဳးေရး’ တြင္အဓိကလႈပ္ရွားေနၾကသူမ်ားမွာ ေခတ္ကာလေျပာင္းပါေစ အမ်ားအားျဖင့္ေျပာင္းလဲမႈမရွိခဲ့ပါ။ သိုု႔ေသာ္ေျပာင္းလဲေနသည္မွာ ဖြံ႕ၿဖိဳးေရးနယ္ပယ္၏ ‘တရားဝင္ေသာ’၊ ‘ေဘာင္ဝင္ေသာ’ အဖြဲ႕အစည္းမ်ားႏွင့္ ပတ္သက္ၿပီး ႏိုင္ငံတကာမွအဓိပၸါယ္ဖြင့္ဆိုခ်က္မ်ားပင္ ျဖစ္သည္။ မည္သူက ‘အဆင္ေျပ’ သည္၊ မည္သူက ‘အဆင္မေျပ’ဟူ၍ သတ္မွတ္ခ်က္အပါအ၀င္ျဖစ္သည္။

ျမန္မာႏိုင္ငံသို႔ေပးခဲ့ေသာ ႏိုင္ငံတကာအေထာက္အပံ့မ်ားေၾကာင့္ အျပဳသေဘာေဆာင္ေသာေျပာင္းလဲမႈ အေျမာက္အျမားရွိပါသည္။ သုိ႔ေသာ္ ၎တို႔၏မတည္ၿငိမ္ေသာ၊ ေရႊ႕ေျပာင္းေနေသာအနက္ဖြင့္ဆိုခ်က္မ်ားေၾကာင့္ အလွဴရွင္အဖြဲ႕အစည္းမ်ားသည္ ေဒသအဖြဲ႕အစည္းႏွင့္ျဖစ္ေစ၊ ျမန္မာႏိုု္င္ငံ သို႔မဟုတ္ တိုင္းရင္းသား လက္နက္ကိုင္အဖြဲ႕မ်ားႏွင့္ျဖစ္ေစ လႈပ္ရွားေဆာင္ရြက္သူအမ်ိဳးမ်ိဳးႏွင့္ရွင္းလင္းစြာ၊ တာဝန္ခံမႈရွိစြာလုပ္ကိုင္ ရန္ မၾကာခဏ ပ်က္ကြက္ခဲ့ပါသည္။ ျမန္မာႏိုင္ငံအတြက္ေပးအပ္ေသာအေထာက္အပံ့စီမံခ်က္မ်ား သည္ အခ်ိန္ႏွင့္အမ ွ် ေၿပာင္းလဲေနျခင္းေၾကာင့္ 'တရားဝင္ေသာ'၊' ေဘာင္ဝင္ေသာ' မိတ္ဖက္မ်ား သုိ႔မဟုတ္ 'တရားမဝင္ေသာ'၊ 'ေဘာင္မဝင္ေသာ' အပစ္ပယ္ခံမ်ားဟူ၍သတ္မွတ္ခံရသည့္သူမ်ားမွာလည္းအခ်ိန္ႏွင့္အမွ်ေျပာင္းလဲ လ်က္ရွိေနသည္။ ထုိကဲ့သို႔ေသာ အေျပာင္းအေရႊ႕မ်ားသည္ နဂိုမူလကပင္အက္ေၾကာင္းမ်ားရွိနွင့္ၿပီးျဖစ္ေသာ လူ႕အဖြဲ႕ အစည္း၏ေရရွည္ဖြံ႕ၿဖိဳးေရးႏွင့္ၿငိမ္းခ်မ္းေရးအတြက္ အႏုတ္သေဘာေဆာင္ေသာသက္ေရာက္မႈမ်ားသိသာထင္ရွားစြာ ျဖစ္ေပၚေစပါသည္။

ျမန္မာႏိုင္ငံအတြက္ေပးအပ္ေသာအျပည္ျပည္ဆိုင္ရာအကူအညီအေထာက္အပံ့မ်ား၏ သမိုင္းေၾကာင္း၊ ႏိုင္ငံေရးႏွင့္ က်င့္ဝတ္ပိုင္းဆိုင္ရာတို႔ႏွင့္ပတ္သက္၍ ဤဘေလာ့အသစ္တြင္ ေလ့လာသြားမည့္အျပင္ အလွဴရွင္မ်ားမွေပးအပ္လ်က္ရွိေသာ ေထာက္ပံမႈစီမံခ်က္မ်ားမွ ဖြံ႕ၿဖိဳးေရးႏွင့္ႏိုင္ငံေရးတုိ႔အေပၚသက္ေရာက္လ်က္ရွိေနေသာအက်ိဳးဆက္မ်ားကိုပါ ေလ့လာေဆြးေႏြးသြားမည္ျဖစ္ပါသည္။ အဆိုပါေခါင္းစဥ္မ်ားႏွင့္ဆိုုင္ ေသာ ေယဘုယ်သံုးသပ္ခ်က္ျဖစ္ေစ၊ အျပည္ျပည္ဆိုင္ရာအေထာက္အပံ့စီမံခ်က္မ်ားေၾကာင့္ ဖြံ႕ၿဖိဳးေရးႏွင့္ႏိုင္ငံေရးရလဒ္အမ်ိဳးမ်ိဳးကိုု ေထာက္ျပထားေသာေလ့လာဆန္းစစ္မႈျဖစ္ေစ ေရးသားတင္ျပ ေဆြးေႏြးလာမည့္ အျခားမိတ္ေဆြမ်ားကိုလည္း ႀကိဳဆိုပါသည္။

photo credited to ghadovocates.eu