Fickle Aid Strategies Compromise Indigenous Children’s Education Rights

The availability of external funding to Indigenous providers of education has become increasingly unstable in Myanmar. What does this mean for the education rights of Indigenous children. (See Burmese language below) _________

The education sector in Myanmar is highly diverse and is heavily marred by the country’s complex and long history of conflict. Until recently, there was chronic underinvestment in education support and the government education system was highly centralised. Prior to 2015, the Ministry of Education (MoE) mandated the sole use of Myanmar as the language of instruction, prohibited the teaching of ethnic languages and used a standardised curriculum that did not reflect local contexts or ethnic minority cultures. Hence, government education has long been perceived by many ethnic nationality groups as a tool for assimilating non-Bamar populations and a key driver of conflict.

In contrast, indigenous providers of education have developed and defined their own education systems based on culture, ethnicity and language origins. They have played a significant role in providing access to culturally relevant quality education for indigenous children. This is recognised by the Myanmar government, who acknowledge within the National Education Sector Plan (NESP) 2016 – 2021 that they are not the sole provider of education in the country and that an important factor in achieving basic education reforms is the extent to which they are mainstreaming within other organisations providing basic education across the country.

To this end, the NESP foresees the development of a partnership mechanism between the Ministry of Education and Indigenous providers of education.

Despite the opportunity for indigenous education systems to have a significant role in the future national education system, the Karen education system is facing significant funding shortfalls. A recent (24 January 2020) urgent announcement by the Karen Teachers Working Group (KTWG) was released declaring that the system is on the brink of collapse due to an 80% budget cut by one of their key strategic partners, the Myanmar Education Consortium (MEC).

The MEC was founded in 2013 by Save the Children, World Vision and the Burnet Institute and is operated by Save the Children as a multi-donor pooled fund with contributions from DFAT (Australia), DFID (UK) and DANIDA (Demark). The MEC’s stated mandate is to support system strengthening of indigenous education systems throughout the country and, with a broader range of diverse stakeholders, to address key policy barriers to enable a transition to a diverse and inclusive national education system. According to the KTWG, the funding cuts are due to MEC budget constraints and will ‘decimate support and quality improvements putting at risk almost all essential elements of the Karen education system.’

This situation is not unique. As donors have increasingly normalised relations with the Myanmar government and turned to supporting the MoE, the availability of external funding to indigenous providers has become increasingly unstable. This promoted the EU in 2019 to balance its EURO 200 million budget support to the MoE with a EURO 20 million grant to the Rural Indigenous Sustainable Education (RISE) network of 11 indigenous providers of education with the intention of taking a conflict-sensitive and balanced approach to the EU’s support to education provision in Myanmar. This is also in line with the EU’s commitment to operationalise the humanitarian – development nexus, which calls for greater emphasis on strengthening local capacities, sustaining indigenous provision and promoting inclusive governance in countries recovering from conflict.

While the EU’s strategy is commendable, other development partners seems to have a more fickle and short-term strategy driving their support for indigenous education systems. At best the funding cuts demonstrates a naïve view of governance regimes and conflict dynamics within the country. At worst they demonstrates a wilful intention to undermine indigenous service provision and to compromise indigenous children’s education rights. _________ The author is an independent education expert that has supported the work of indigenous providers of education for over ten years

မတည္တံ့တဲ့ အေထာက္ အပံ့ နည္းလမ္း ေတြ ေၾကာင့္ တိုင္း ရင္းသား ကေလး ငယ္ေတြ ရဲ့ ပညာသင္ အခြင့္ အေရးကို သက္ေရာက္ မႈ ရွိေစပါသည္။

ျမန္မာ နိုင္ငံ ရဲ့ တိုင္းရင္းသားေဒသ ေတြမွာ ပညာ သင္ၾကား ေပးေန သူေတြ အတႊက္ နိုင္ငံရပ္ျခား မွ အကူ အညီ ရရွိ မႈ ဟာ ပိုုျပီး မတည္ မျငိမ္ ျဖစ္ ေန ခဲ့ ပါျပီ။ အဲဒါဟာ တိုင္းရင္းသား ကေလးငယ္ ေတြ အတြက္ ပညာသင္ အခြင့္ အေရး ကို ဘယ္လို အဓိပၸါယ္ သက္ေရာက္ေစပါသလဲ။

တိုင္း ျပည္ ရဲ့ ရႈပ္ ေထြး ျပီး သမိုင္းနဲ ့ခ်ီ ရွည္ ၾကာလွ တဲ့ ပဋိ ပကၡ ေတြ ေၾကာင့္ ျမန္မာ ျပည္ ရဲ့ ပညာေရး က႑ ဟာ ကြဲျပား ျခားနား မႈ ျမင့္မား ျပီး ၾကီးၾကီး မား မား က်ဆင္း ေန ပါတယ္။ ယခု အ ခ်ိန္ မတိုင္ ခင္ အထိ ၊ နွစ္ ေပါင္းမ်ားစြာ ပညာ ေရး အသံုးစားရိတ္ ေလွ်ာ့ နဲ ျပီး ဗဟုိ ခ်ဳပ္ ကိုင္ မႈ ျမင့္မားခဲ့ပါတယ္။ ၂၀၁၅ ခု နွစ္ မတိုင္ ခင္ ထိ ပညာ ေရး ၀န္ ၾကီး ဌာ န ဟာ ျမန္ မာ ဘာ သာ စကား တမ်ိဳး ထဲ ကိုသာ အသံုး ျပဳ သင္ ၾကား ခဲ့ တဲ့ အျပင္၊ တိုင္း ရင္း သား ဘာ သာ စကား ေတြ နဲ ့သင္ၾကား တာ ကိုလဲ ပိတ္ ပင္ ခဲ့ ျပီး ၊ တိုင္း ရင္းသား ယဥ္ေက်းမႈ နဲ ့ ေရခံ ေျမ ခံ ေတြ ကို ထင္ ဟပ္ မႈ မရွိ တဲ့ စံ သင္ရိုး ညြန္းတန္း ကိုသာ အ သံုး ျပဳ ခဲ့ပါတယ္။ ထို ့ေၾကာင့္ ျမန္မာ အစိုး ရရဲ့ ပညာ ေရး ကို တိုင္း ရင္း သား လူမ်ိဳး စု ေတြ က ဗမာ မဟုတ္ တဲ့ လူ မ်ိဳးေတြ ကို ၀ါး ျမိဳ ဘို ့အသံုး ျပဳတဲ့ ကိရိယာ အျဖစ္ ျမင္ တဲ့ အျပင္ ပဋိ ပကၡ ျဖစ္ ေစတဲ့ ေသာ့ ခ်က္ တခု အျဖစ္ လဲ နွစ္ ေပါင္း မ်ား စြာ ျမင္ ခဲ့ၾကပါတယ္။

သို ့ေပမဲ့၊ တိုင္းရင္းသား စာ ေပ သင္ၾကား ေပးသူ ေတြဟာ သူ တို ့ရဲ့ မူလ ဘာသာစကား၊ လူမ်ိဳး နဲ ့ယဥ္ေက်း မႈ အေပၚ အေျခ ခံတဲ့ ကိုယ္ ပိုင္ ပညာ ေရးစံနစ္ကို သတ္ မွတ္ ျပီး ဖြံ ့ျဖိဳး တိုးတက္ ေစခဲ့ပါျပီ။သူ တို ့ဟာ တိုင္း ရင္းသား ကေလး ငယ္ေတြ ရဲ့ ပညာ ေရး အ တြက္ ယဥ္ေက်း မႈ နဲ ့ေလွ်ာ္ ညီ တဲ့ အဆင့္ မီ ပညာ ေရး ရရွိ ဘို ့ က႑ မွာ အဓိ က အခန္း ကပါ၀င္ ခဲ့ ပါ ျပီ။ အမ်ိဳးသား ပညာေရး က႑ စီမံကိန္း (အန္အီးအက္စ္ပီ) ၂၀၁၆-၂၀၂၁ အရ အေျခခံပညာေရး က႑ ျပဳျပင္ ေျပာင္းလဲ ရာ မွာ ေအာင္ ျမင္ မႈ ရ ဘို ့အတြက္ အစိုးရ တဦးတည္းသာမဟုတ္ပဲ နိုင္ငံ တ၀ွန္း အေျခ ခံပညာေရး သင္ၾကားေပး ေန တဲ့ အ ျခား ပညာေရး အဖြဲ ့အစည္း ေတြ ကိုပါ ပါ၀င္ ေစ ျခင္း ဟာ အေရး ၾကီး တဲ့ အခ်က္ တခ်က္ ျဖစ္ ေၾကာင္း ျပဌာန္း ခဲ့ျပီး ဒါ ကို အစိုး ရ က အသိ အမွတ္ ျပဳ ခဲ့ ပါတယ္။ အဆို ပါ ျပဳ ျပင္ ေျပာင္း လဲ မႈ ေအာင္ ျမင္ ေရး အတြက္၊ အမ်ိဳးသား ပညာေရး က႑ စီမံကိန္း က ပညာ ေရး ၀န္ ၾကီး ဌာ န နဲ ့ တိုင္း ရင္းသာ ပညာ ေရး အဖြဲ ့ ေတြ ၾကား တြဲ ဖက္ လုပ္ ေဆာင္ နိုင္ မဲ့ လုပ္ ငန္း စဥ္ တခု ျဖစ္ ေပၚ ေရး အတြက္ ၾကိဳး ပမ္း ခ်မွတ္ ခဲ့ပါတယ္။

အနာဂတ္ တမ်ိဳးသားလံုး ပညာ ေရး စံနစ္ မွာ တိုင္း ရင္း သား ပညာေရး စံနစ္ က အ ေရး ၾကီး တဲ့ ေနရာ မွာ ရွိ ေန ေၾကာင္း သိသာ ထင္ရွား ေန ေပမဲ့ ကရင္လူ မ်ိဳး ေတြ ရဲ့ ပညာ ေရး စံနစ္ ဟာ ရံပံု ေငြ ျပတ္ လတ္ မႈ နဲ ့ ေကာင္းစြာ ၾကံဳ ေန ရ ပါတယ္။ ကရင္ ေက်ာင္း ဆရာ မ်ား အမႈ ေဆာင္ အဖြဲ ့ရဲ့ လတ္ တေလာ ၂၀၂၀ ခုနွစ္ ဇန္ န ၀ါ ရီ ၂၄ ရက္ ထုတ္ ျပန္ မႈ အရ ၊ ကရင္ ပညာ ေရး စံနစ္ ဟာ အဓိက က် တဲ့ ရံ ပံု ေငြ ေထာက္ ပံ့ သူ တဦး ျဖစ္တဲ့ ျမန္မာ ပညာ ေရး လုပ္ ငန္းစု( အမ္အီးစီ) က ၈၀ ရာနဳန္း ရံပံု ေငြ ျဖတ္ ေတာက္ မႈ ေၾကာင့္ ျပိဳ က်လု ဆဲဆဲ ေခ်ာက္ ကမ္းပါး ေပၚ မွာ ရွိ ေန တယ္ လို ့သိ ရပါတယ္။ အမ္အီးစီ ကို ၂၀၁၃ ခုနွစ္ မွာ ( Save the Children, World Vision, and Burnet Institute) တို ့က ပူး ေပါင္းတည္ ေထာင္ ျပီး Save the Children က အလႈဳ ရွင္ အမ်ားစုေပါင္း ရံ ပံု ေငြ နွင့္ အတူ ၾသစေတးလွ် အစိုးရ နိုင္ငံျခား ေရး နဲ ့ကုန္သြယ္မႈ ဌာ န အကူ အညီ၊ ျဗိတိန္ နိုင္ငံျခားေရး ဌာန အျပင္ ဒိန္းမတ္ နိုင္ငံ တို ့ရဲ့ အကူ အညီ ေတြကို အသံုး ျပဳ ျပီး လုပ္ ငန္း ေဆာင္ ရြက္ တာ ျဖစ္ ပါတယ္။ အမ္ အီး စီ ရဲ့ ရည္ ရြယ္ ခ်က္ က တိုင္း ရင္းသား ပညာ ေရးစံနစ္ အား ေကာင္း ေအာင္ ေထာက္ ပံ့ ဘို ့အျပင္ ကြဲျပားျခား နား မႈနဲ ့အတူ အားလံုးပါ၀င္ တဲ့ အမ်ိဳးသားပညာေရး စံနစ္ ဆီ သို ့ျပဳ ျပင္ ေျပာင္းလဲရာမွာ ေသာ့ခ်က္ က် တဲ့ မူ၀ါဒ အတား အဆီးေတြကို ဖယ္ ရွား ေရး အတြက္ ပါ၀င္ ေဆာင္ ရြက္ သူ ေတြ ကို ပို ျပီး အားေကာင္း လာ ေစဖို ့ျဖစ္ပါတယ္။ ကရင္ ေက်ာင္းဆရာမ်ား အမႈ ေဆာင္ အဖြဲ ့အဆိုအရ ရံပံု ေငြ ျဖတ္ ေတာက္ မႈဟာ အမ္ အီး စီရဲ့ အသံုးစားရိတ္ အကန္ ့အသတ္ ေတြ ေၾကာင့္ ျဖစ္ျပီး ဒါဟာ ကရင္ ပညာ ေရးစံနစ္ အတြက္ မရွိမ ျဖစ္ လို အပ္ ခ်က္ အားလံုး နီးပါး ကို ထိ ခိုက္ ေစျပီး ေထာက္ ပံ့ မႈ ေတြ နဲ ့ အရည္ အေသြး တိုး တက္မႈေတြ ကို အဆံုးသတ္ သြားေစမွာ ျဖစ္ တယ္လို ့ဆိုပါတယ္။

အဲဒီ အ ေျခ အ ေန ဟာ ထူး ျခား တာေတာ့ မဟုတ္ပါဘူး။ အလႈဳ ရွင္ ေတြ က ျမန္မာ အစိုး ရ နဲ ့တိုး ျပီး ပံုမွန္ ဆက္ ဆံ ေရး ထူေထာင္ ကာ ပညာ ေရး ၀န္ၾကီးဌာ န ဘက္ မ်က္ နွာ လွည့္ သြား တာ နဲ ့တျပိဳင္ နက္ တိုင္း ရင္းသား ေတြ အတြက္ ပညာ ေရး ရံပံု ေငြ ကေတာ့ တိုး ျပီး မတည္ မျငိမ္ ျဖစ္လာ ပါေတာ့တယ္။ ဥေရာ ပ သမဂၢ ရဲ့ ရည္ ရြယ္ ခ်က္ က ေတာ့ အကဲဆတ္ တဲ့ ပဋိ ပကၡ နဲ ့ျမန္ မာ ျပည္ ရဲ့ ပညာ ေရးအေ ပၚ ေထာက္ ပံ့ မႈ ညီ မွ် ေစဘို ့ ၂၀၁၉ ခုနွစ္ မွာ ပညာ ေရး ၀န္ ၾကီးဌာ န ကို ယူ ရို ေငြ သန္း ၂၀၀ ေထာက္ ပံ့ တာ နဲ ့အတူ၊ ေက်းလက္ ေဒ သ တိုင္း ရင္းသား ပညာ ေရး ကြန္ ယက္ ၁၁ ခု ကိုလဲ ယူ ရို ေငြ သန္း ၂၀ တိုး ျမဳင့္ ေထာက္ ပံ့ ခဲ့ပါတယ္။ အဲဒါ ဟာ ဥေရာ ပ သမဂၢ ရဲ့ ခံယူ ခ်က္ ျဖစ္ တဲ့ လူသား ဆန္ တဲ့ အကူ အညီ နဲ ့ ဖြံ ့ျဖိဳး မႈ အတြဲ အစပ္ ကို အေကာင္ အထည္ ေဖၚ ဖို ့ ဆိုတဲ့ အခ်က္ နဲ ့ကိုက္ ညီမႈ လဲ ရွိ ပါတယ္။ အဲဒီ ေထာက္ ပံ့ မႈ ဟာ ေဒသ တြင္း စြမ္း ရည္ ျမင့္ တက္ ေစ မႈကို ေကာင္းစြာ အေလးထား တဲ့ အျပင္ တိုင္း ရင္း သား ေတြ အ ေပၚ ေထာက္ပံ့ မႈကိုလည္း ဆက္လက္ ထိန္း သိမ္း ထား ျပီး ပဋိ ပ ကၡ က ေန နာလံ ထ လာ တဲ့ တိုင္း ျပည္ အတြင္း မွာ အားလံုး ပါ၀င္ နိုင္တဲ့ အုပ္ ခ်ဳပ္ မႈ ပံုစံကို တိုး ျမွင့္ လုပ္ ေဆာင္ ဘို ့ ေတာင္းဆိုလိုက္ တာလဲ ျဖစ္ ပါတယ္။

ဥ ေရာ ပ သမဂၢ ရဲ့ ဗ်ဳဟာ ကို ခ်ီးမြမ္း ေန စဥ္ မွာ ပဲ အျခား ေသာ ဖြံ ့ျဖိဳး ေရး လက္ တြဲ လုပ္ ေဆာင္ ေန သူ အဖြဲ ့အစည္း ေတြ က ေတာ့ ပို ျပီးမတည္ မျငိမ္ ျဖစ္လာ တာ ေတြ ့ရျပီး ေရ တို ဗ်ဳဟာ နဲ ့ တိုင္း ရင္းသား ပညာ ေရး စံနစ္ အေပၚ ေထာက္ ပံ့ မႈ ေတြ ကို လုပ္ ေဆာင္ ေန ပံု ရ ပါတယ္။ ေထာက္ ပံ့ တဲ့ ရံ ပံု ေငြ ျဖတ္ ေတာက္ မႈေတြ ဟာ အဲ ဒါ ကို စီ မံ အုပ္ ခ်ဳပ္ တဲ့ သူ ေတြ ရဲ့ အေမွ်ာ္ အမ်ွင္ နည္း ပါး တဲ့ အျမင္ နဲ ့ တိုင္း ျပည္ တြင္း ပဋိ ပ ကၡ ၾကီးထြား လာ မႈကို အ ေကာင္း ဆံုး သရုပ္ ေဖၚ ေန ပါတယ္။ အဆိုး ဆံုး ကေတာ့ ရည္ ရြယ္ ခ်က္ ရွိ ရွိ သူ တို ့ရဲ့လုပ္ ေဆာင္ ခ်က္ဟာ တိုင္း ရင္းသား ေတြ အေပၚ ပညာ ေရး ေထာက္ ပံ့ မႈကို အား နဲ ေစ ျပီး တိုင္း ရင္းသား က ေလး ငယ္ေတြ ရဲ့ ပညာ သင္ ၾကား နိုင္မႈ အ ခြင့္ အေရး နဲ ့ ပညာ ေရး အေထာက္ အပံ ့ကို အ ေပး အယူ လုပ္ ဘို ့ ေဖၚ ျပ ေန တာ ပဲ ျဖစ္ ပါတယ္။

Photo credit : KTWG